С учетом физико-химических свойств, распространенности и применения редкие элементы условно подразделяются на легкие — литий, рубидий, цезий, бериллий, бор, стронций; тугоплавкие — цирконий, гафний, ниобий, тантал; рассеянные — германий, галлий, индий, таллий, рений, селен, теллур, скандий; редкоземельные — лантаноиды и относящийся к ним иттрий; радиоактивные — тулий и прометий.

Особо остановимся на редких землях. Этот термин установлен химиками еще в XVIII в. В те времена землями называли вещества, похожие своим видом на обычную землю. Словом «редкий» подчеркивалась малая распространенность этих элементов в природе.

Всех редких элементов насчитывается 35, а некоторые ученые склонны причислять к ним еще и тугоплавкие легирующие металлы, такие, например, как титан, молибден, вольфрам, ванадий, и радиоактивные — полоний, франций, актиний, кюрий.

Современная систематика редких элементов довольно сложна, и существует несколько видов их классификации. Так, например, в условиях, когда в мире нет полного спокойствия и некоторые капиталистические государства активно наращивают военный потенциал, довольно широкое распространение имеет классификация военно-стратегического характера. В соответствии с ней химические элементы группируются по значимости:

I. Имеющие решающее значение — наряду с водородом, ураном, титаном, магнием также литий (основной компонент ядерного оружия) и германий (основа полупроводниковых приборов, которыми оснащены самолеты, ракеты, установки по изучению космоса).

II. Исключительно важные — наряду с медью, никелем также ниобий и тантал, используемые в сплавах для военной техники и электровакуумных приборах.

III.  Очень важные — бериллий (конструктивные детали ракет, сверхзвуковых самолетов), который, как и бор, является регулятором нейтронов в ядерных реакторах, а также селен, стронций, иттрий, цирконий, цезий, теллур, лантан, церий, празеодим, неодим, европий, рений.

IV.  Важные — галлий, индий, таллий, самарий, гадолиний, диспрозий (радиоэлектронная аппаратура, сплавы, лазеры), гафний (ракетно-космическая техника).

V. Вспомогательные — скандий, рубидий, прометни и тулий (атомные батарейки и двигатели).

VI. Неиспользуемые — тербий, гольмий, эрбий, иттербий, лютеций. Это означает, что их соединения еще не внедрены широко в военную промышленность, но опыты по их применению и небольшое использование есть.

Путь редких элементов в науку, технику и хозяйство оказался долгим и мучительным. Было потрачено много сил, подчас напрасных, прежде чем редкие элементы предстали перед человечеством во всем многообразии своих необычных свойств. На поиски этих свойств ушло около двух столетий.

  • Читать все новости