Были времена, когда редкий и крайне рассеянный по земной коре элемент галлий нигде пе использовался. Эго было связано, с одной стороны, с трудностями его получения, а с другой — с отсутствием потребителей. За 90 лет, с 1875 по 1966 г., во всем мире было получено только 5 т галлия. Однако уже в 1967 г. мировое производство галлия (без СССР) оценивалось в 1,5—2,5 т. А в 1970 г. галлий вышел на широкую промышленную дорогу.

Спрос на галлий возник потому, что были обнаружены его полупроводниковые свойства. Полупроводник из арсенида галлия (мышьякового соединения галлия) — третий по важности после кремниевого и германиевого — становится их опасным конкурентом.

Полупроводниковая техника — главная сфера использования галлия. Крошечные дозы арсенида галлия используются в настенных плоских телевизорах, настольных счетных машинах. Первый советский полупроводниковый лазер также создан на основе арсенида галлия.

Вторая область применения галлия — авиационная, ракетная, космическая индустрия. Солнечные батареи для космических аппаратов не могут работать без галлиевых соединений.

Галлий является жидкостью в интервале температур — от 29,78° до 2070°С. Его хранят в каучуковых флакончиках и извлекают на холоде. Жидкое состояние галлия позволяет применять его в термометрах. Таким термометром, имеющим, разумеется, жаропрочные каркас и стекло, измеряют температуру в металлургических печах.

Галлий и его соединения способствуют преобразованию электрической энергии в ультразвуковую. Сплавы галлия и алюминия прокатываются в тончайшие листы при комнатной температуре. Наконец, новая область его применения — зубоврачебное дело. Золотые пломбы с примесью галлия долго не изнашиваются.

Термоэлементы из сверхчистого арсенида индия преобразуют тепловую энергию в электрическую, а сурьмяно-индиевые элементы незаменимы в инфракрасной технике. Индий обладает способностью поглощать нейтроны и поэтому используется в атомных реакторах. Сплав индия (5%) с золотом (75/°о) и серебром (20%) находит применение в ювелирных изделиях и известен под названием зеленого золота.

  • Читать все новости