Зоны Великих Африканских разломов с озерами, находящимися на разных уровнях, — одно из живописнейших в природном отношении мест на Земле. Это край действующих и потухших вулканов, водопадов, густых тропических лесов, отдельные участки которых превращены в заповедники. Одновременно эта зона является одним из крупнейших на земном шаре оруденений ниобия и тантала.

Около озера Киву в Республике Заир имеются самые крупные месторождения ниобия и тантала Луэш и Бинго, заключенные в минерале пирохлоре. Месторождения пока не разрабатываются. Предпочтение в добыче будет отдано, по-видимому, месторождению Бинго, где запасы ниобия меньше, но экономические показатели разработки лучше. Луэш же имеет больше геологических достоинств: по запасам тантала он на первом месте в капиталистическом мире, а попутно с ниобиевой рудой можно было бы добывать апатит и циркон.

Пока ведущее место по добыче ниобия занимает Нигерия. Ниобиевая руда вместе с оловянной (касситеритом) и циркониевой залегает на плато Джое, в поясе саванн. Циркониевую руду из-за малого количества циркония можно было бы и не добывать, но эта руда содержит до 5% окиси гафния и считается собственно гафниевой.

Были периоды большого подъема, когда Нигерия по производству концентрата занимала первое место в мире. Заметный спад производства этой продукции произошел во время гражданской войны.

Пути вывоза оловянно-ниобиевой продукции — порты Атлантического побережья Лагос и Порт-Харкорт — оказались отрезанными военными действиями, а рабочая сила из Джоса переместилась на юг.

Теперь производство ниобиевой продукции поднимается из-за повышения спроса на ниобий. Концентраты поставляются в Великобританию, Нидерланды, Японию и другие страны.

Серьезную конкуренцию Заиру и Нигерии составляет Танзания. В 1950 г. между озерами Ньяса и Руква в Танзании было открыто крупное месторождение ниобийсодержащих руд. Это месторождение Мбея находится в зоно разломов докембрийских пород. Кроме магнетита и апатита, встречаются пирохлор, сфен, касситерит и циркон. Содержание пятиокиси ниобия составляет 0,3%, в отдельпых случаях до 0,62%. Общие запасы месторождения Мбея исчисляются в 375 тыс. т (в пересчете на пятиокись).

Рудник был открыт в 1957 г. Позже начала работать обогатительная фабрика. Однако из-за нерентабельности производства концентратов и низкого технического уровня обогатительных установок добыча оказывается убыточной.

  • Читать все новости