Еще в начале 50-х годов нынешнего столетия Австралийский материк считался не богатым минеральным сырьем. Здесь были открыты и разрабатывались только угольные, урановые, железорудные, медно - и золоторудные месторождения. Малочисленность запасов железных руд являлась одной из причин недостаточной выплавки чугуна и стали. Золота в Австралии в 40—50-х годах было еще достаточно, и оно считалось чуть ли не самым важным из полезных ископаемых. Представление об Австралии как о золоторудном крае еще не исчезло, хотя этот континент дает только 1,5% добычи золота капиталистического мира.

В 60—70-х годах кладовая полезных ископаемых Австралийского континента пополнилась ощутимо. Теперь считается, что Австралия наряду с Канадой и ЮАР стоит в числе богатейших минерально-сырьевых районов мира. Ощутимый вес «зеленый континент» имеет и по редким элементам. В Австралии представлена широкая гамма легких, тугоплавких, рассеянных и редкоземельных минералов. Практически нет таких редких элементов, которые в Австралии бы не встречались. Занимая сравнительно скромное место по ресурсам лития, бериллия, германия, тантала, Австралия концентрирует примерно 7з часть ресурсов циркониевого сырья (в виде циркона) и около Vs части редкоземельного (главным образом монацитового) в капиталистическом мире. Еще больше ее доля в производстве циркониевого концентрата — 7/10 мирового капиталистического, а монацитового — 1/4.

О редких элементах Австралии было известно еще в прошлом столетии. Литий стал первым, который добывался из руд. В начале XX в. к литию присоединился тантал, в 1934 г. — цирконий, в 1939 г. — бериллий, в 1948 г. — монацит. Во время второй мировой войны для нужд обороны из полиметаллических и медных руд известных месторождений Брокен-Хилл и Маунт-Айза стали получать селен, теллур, индий, а позже, в 1956 г., таллий.

Вначале выпуск редкоземельной продукции всецело контролировался английскими монополиями. Позже в долю с ними вошли американские. В настоящее время немаловажное место занимает Япония, которая предлагает Австралии лучшие, чем со стороны США, условия покупки и сбыта сырья.

  • Читать все новости